ઇંધણથી સરકારને થતી આવકનો સદુપયોગ કરવો જરૂરી

ઇંધણના વધતા જતા ભાવોથી જનતા ચિંતિત છે. છેલ્લાં ચાર વર્ષોમાં, વિશ્વ બજારમાં ક્રૂડ ઇંધણની કિંમત બેરલ દીઠ 40 થી 70 ડોલરની આસપાસ હતી. આ સમગ્ર સમયગાળા દરમિયાન ભારતમાં પેટ્રોલનો ભાવ પ્રતિ લિટર 70 થી 75 રૂપિયા હતો. હાલમાં, વિશ્વ બજારમાં ક્રૂડ ઇંધણની કિંમત 65 ડોલર પ્રતિ બેરલ છે. તેથી, એવી અપેક્ષા રાખવામાં આવી રહી હતી કે ભારતમાં પેટ્રોલની કિંમત પણ લિટર દીઠ 70 થી 75 રૂપિયા હશે. પરંતુ આપણા દેશમાં પેટ્રોલની કિંમત 90 થી 100 રૂપિયા પ્રતિ લિટર થઈ ગઈ છે, જે પ્રાઇમ ફેસરીને અયોગ્ય લાગે છે.

હાલમાં ઇંધણના ઊંચા ભાવને સમજવા માટે, કોવિડની અસરને સમજવી પડશે. એવું બન્યું છે કે ગયા વર્ષે જૂન મહિનામાં કોવિડ કટોકટીના કારણે તમામ દેશોએ લોકડાઉન કર્યું હતું, જેના કારણે ટ્રાફિક અને ઉદ્યોગ સ્થિર થઈ ગયા હતા અને વિશ્વ બજારમાં ક્રૂડ ઓઇલની માગમાં નોંધપાત્ર ઘટાડો થયો હતો.

ઘણી ઓઇલ કંપનીઓ પણ શૂન્ય ભાવે વહાણ પર લોડ કરેલા ઇંધણને વેચવાની તૈયારીમાં હતી, જેથી વહાણ ખાલી થઈ જાય અને વહાણને ઉભું રાખવામાં કોઈ નુકસાન ન થાય. તે સમયે, આપણા દેશમાં આયાતી કાચા માલના ભાવમાં થોડો ઘટાડો થયો હતો. તાત્કાલિક બજાર ભાવે કેટલાક ઇંધણની આયાત કરવામાં આવે છે, પરંતુ મોટા ભાગનું ઇંધણ લાંબા ગાળાના કરારો હેઠળ આયાત કરવામાં આવે છે, જેના હેઠળ આયાત કરેલા ઇંધણના ભાવને તાત્કાલિક બજારભાવથી અસર થતી નથી.

તેથી, જો બજારમાં ઇંધણની કિંમત શૂન્ય થઈ જાય, તો તેનો અર્થ એ નથી કે શૂન્ય ભાવે ભારત ઇચ્છિત રૂપે કોઈ પણ જથ્થો ઇંધણ ખરીદી શકે છે. જો ભારત શૂન્ય ભાવે થોડું ઇંધણ ખરીદે તો પણ લાંબા ગાળાના કરારો હેઠળ પણ ઇંધણ પૂર્વનિર્ધારિત ભાવે ખરીદવું પડશે.

તેમ છતાં, ગયા વર્ષના કોવિડ કટોકટીના સમયમાં, ભારતે ખરીદેલા ઇંધણના ભાવમાં ઘટાડો થયો હતો. તે સમયે, ભારત સરકારે ઇંધણ પર વસૂલવામાં આવતી એક્સાઈઝ ડ્યુટીમાં વધારો કર્યો હતો.

ઉદાહરણ તરીકે, જો ક્રૂડ ઓઇલના ભાવમાં 10 રૂપિયા ઘટાડો કરવામાં આવ્યો હતો, તો સરકારે તે જ 10 રૂપિયાના ઇંધણ પર ટેક્સ વધાર્યો હતો. પરિણામે, વિશ્વ બજારમાં જ્યારે ઇંધણના ભાવમાં ઘટાડો થયો ત્યારે તે સમયે ભારતમાં ઇંધણનો ભાવ ઘટ્યો નહીં અને ઇંધણનો ભાવ લિટર દીઠ 70 થી 75 રૂપિયા જેટલો રહ્યો. પરંતુ છેલ્લા ત્રણ મહિનામાં, વિશ્વ બજારમાં ફરીથી ઇંધણની કિંમતમાં વધારો થવા લાગ્યો અને આજે તે બેરલ દીઠ જૂના 65 રૂપિયા પર આવી ગયો છે.

પરંતુ સરકારે આ સમયગાળા દરમિયાન એકત્રિત કરેલા ઇંધણ પરનો ટેક્સ ઘટાડ્યો ન હતો અને કરના ઊંચા દરને જાળવી રાખ્યો હતો, જેના કારણે આજે આપણા દેશમાં પેટ્રોલનો ભાવ પ્રતિ લિટર 90 થી 100 રૂપિયા થઈ ગયો છે. એમ કહી શકાય કે સરકારે વિશ્વ બજારમાં ઇંધણના ભાવઘટાડાને ટેક્સ વધારવાની તક તરીકે ઉપયોગ કર્યો છે.

ઇંધણના ઊંચા ભાવના ઘણા ફાયદા છે, જેનું ધ્યાન રાખવું જોઈએ. પરિણામ એ છે કે ઇંધણની ઊંચી કિંમત મુખ્યત્વે ઉચ્ચ વર્ગને અસર કરે છે. ઉચ્ચ અને નબળા વર્ગ પર આપણા દેશમાં ઇંધણની કિંમતની અસર અંગેનો ડેટા હું મેળવી શક્યો નથી.

પરંતુ આફ્રિકાના દેશ માલીના ડેટા પ્રમાણે, જો ઉચ્ચ વર્ગના 20 ટકા લોકોએ ઇંધણની કિંમતમાં વધારા કરતાં એક રૂપિયો વધુ ચૂકવવો પડે, તો વર્ગના નીચલા 20 ટકાને ફક્ત છ પૈસા મળશે. ઉચ્ચ વર્ગ પર ઇંધણના વધેલા ભાવની અસર થતી નથી. તેથી, તે કહેવું વાજબી નથી કે ઇંધણ સામાન્ય માણસને અસર કરે છે. ઉલટાનું, તે કહેવું વાજબી રહેશે કે ઉચ્ચ વર્ગના ઉચ્ચ કક્ષાના ઢાલનો વિરોધ કરવા ઉચ્ચ વર્ગનો ઉપયોગ કરવામાં આવે છે.

ઇંધણના ઊંચા ભાવનો બીજો ફાયદો એ છે કે દેશમાં ઇંધણનો વપરાશ ઓછો થશે. એક અધ્યયનમાં જાણવા મળ્યું છે કે જો ઇંધણના ભાવમાં 10 ટકાનો વધારો થાય છે, તો વપરાશમાં 0.4 ટકાનો ઘટાડો થાય છે. તેમ છતાં વપરાશમાં આ ઘટાડો ઓછો છે, તેમ છતાં તેને નિંદા કરી શકાતી નથી.

લાંબા ગાળે, આ ઘટાડો વધુ રહેશે કારણ કે લોકો તેમનાં ઘરો પર સોલર પેનલ સ્થાપિત કરવા માટે ફાયદાકારક રહેશે. ઇંધણના વપરાશમાં ઘટાડો થવાને કારણે, અમારી આયાત ઓછી થશે અને આપણી આર્થિક સાર્વભૌમત્વ સુરક્ષિત રહેશે. એ જાણવું રહ્યું કે આપણા દેશમાં વપરાશમાં લેવામાં આવતા ઇંધણમાં 85 ટકા જેટલું ઇંધણ આયાત કરવામાં આવે છે. તેથી, જો આપણે આયાત કરેલા ઇંધણનો વપરાશ ઓછો કરીએ, તો આપણે આયાત પણ ઘટાડવી પડશે, અમે અન્ય દેશો પર નિર્ભર નહીં રહીએ.

ઊંચા ઇંધણના ભાવનો ત્રીજો ફાયદો પર્યાવરણ છે. વપરાશમાં ઘટાડો થવાને લીધે, ઇંધણમાંથી નીકળતા કાર્બનની માત્રામાં ઘટાડો થશે, જેનાથી પૃથ્વીના તાપમાનમાં વધારો અને આપણા દેશ સહિત સમગ્ર વિશ્વમાં પૂર અને દુષ્કાળ જેવી દુર્ઘટનામાં ઘટાડો થશે. ચોથો અને સંભવત: મોટો ફાયદો એ છે કે કોવિડ કટોકટી દરમિયાન સરકારની રાજકોષીય ખાધ ખૂબ વધી ગઈ છે, તેથી સરકારે જનતા પર ટેક્સ લગાવીને આ ખોટ પૂરી કરવી પડશે.

સવાલ ફક્ત તે જ બાકી છે કે શું સરકાર ઇંધણ પર ટેક્સ લગાવીને અથવા કપડાં અને કાગળ પર લાગુ કરીને તેની ખોટ ભરપાઈ કરશે. મને લાગે છે કે કપડાં અને કાગળ જેવી આવશ્યક અને ઉપયોગી વસ્તુઓની જગ્યાએ ઇંધણ પર વધુ ટેક્સ લેવો યોગ્ય રહેશે. ખાસ કરીને કારણ કે ઇંધણ પર ટેક્સ વસૂલવાનો ભાર સામાન્ય માણસ અને ધનિક વર્ગ પર ઓછો રહેશે.

ભલે ઇંધણની ઊંચી કિંમત સાચી હોય, પણ સરકારને આ મુદ્દે ટીકા કરવી જોઈએ કે ઊંચા ઇંધણના ભાવથી મળેલા નાણાંનો ઉપયોગ સોલાર એનર્જી અથવા જાહેર પરિવહન જેવા કે બસોને પ્રોત્સાહન આપવા જેવા ઇંધણના વપરાશમાં ઘટાડો કરવા માટે કરવો જોઇએ.  જેથી આગામી સમયમાં આપણે ઇંધણનો વપરાશ પણ વધુ ઘટાડી શકીએ.

બીજી ટીકા એ છે કે જો ઇંધણમાંથી મેળવેલા નાણાંનો ઉપયોગ સરકારી વપરાશને પોષવાને બદલે રોકાણ માટે કરવામાં આવે છે, તો ઇંધણની ઊંચી કિંમત આખરે દેશ માટે ફાયદાકારક રહેશે. જો ઊંચી કિંમતથી મળેલા નાણાંનો ઉપયોગ નવી સરકારી કચેરીઓ બનાવવા માટે કરવામાં આવે, તો આ વધેલા ભાવો ગેરલાભકારક હશે.

  • આ લેખમાં પ્રગટ થયેલાં વિચારો લેખકનાં પોતાના છે.

Related Posts